La belleza lógica de pi

Daniel Tammet no sólo percibe las letras y los números como tales sino que la sinestesia le proporciona la experiencia de asociar números y letras con colores y sensaciones. También diagnosticado con síndrome de asperger, consiguió el récord europeo en cuanto a la memorización y recitado de pi con 22.514 dígitos en algo más de cinco horas y habla 11 idiomas. En 2007, su libro “Nacido en un día azul” creó mucha expectación entre mis compañeros, ya que eran los primeros testimonios que leíamos de personas con autismo.

«Nací el 21 de enero de 1979, un miércoles. Sé que era miércoles porque para mí esa fecha es azul, y los miércoles siempre son azules, como el número nueve o el sonido de voces discutiendo»

Ayer leí este artículo en El País: “El número pi es un poema épico”, en el que resulta fascinante su percepción especial de los números como si de un idioma secreto se tratase, pero voy a resaltar dos aspectos relacionados con su forma de pensamiento diferente:

1- “La excentricidad depende del contexto. En Londres era autista, en Lituania un ‘gentleman’ británico”

Esta conclusión de Tammet basada en su experiencia personal atiende al Principio 4 de la neurodiversidad de Thomas Amstrong: El hecho de ser considerado discapacitado o dotado depende, en gran medida, de cuándo y dónde hayas nacido.

2- Daniel Tammet asegura que su homosexualidad nunca reforzó el sentimiento de diferencia que le causaba su neurodivergencia. “Una de las únicas ventajas del autismo es que eres incapaz de entender el tabú social . Para mí, siempre fue una evidencia que los hombres pudieran amar a otros hombres” 

Me resulta inmensamente atractiva esta manera de pensamiento lógico que no atiende a la moralidad escrita por la mayoría trazada en esa línea invisible que separa lo que está bien de lo que está mal.

Inevitablemente recuerdo una pregunta que dejó en el aire uno de mis chicos con síndrome de asperger: ¿qué pasaría si la mayoría de personas fueran como nosotros? ¿y si el mundo se gobernara bajo nuestro pensamiento? 

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… ¿Podemos aprender sobre dragones?

Los niños con trastorno del espectro del autismo, debido a su estilo cognitivo diferente necesitan aprender de  otra manera y por eso necesitan que encontremos la manera de enseñarles. Sus intereses especiales son una fuente de motivación y seguridad, la mayoría de las veces excesivamente intensa y restrictiva pero… si no puedes contra el enemigo, únete a él. 

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Los intereses especiales son nuestros aliados para enseñar porque son el camino para aprender. Un camino diferente pero no inferior, un camino único que hay que crear con imaginación, imaginación para ampliar, desarrollar, flexibilizar y dar funcionalidad a sus intereses. Como dice Theo Petters: “Para poder compartir la mente de una persona autista, que padece un problema de imaginación, se debe tener, en compensación, enormes dosis de imaginación.”  

Esto me hace pensar en lo difícil que puede resultarles adaptarse y darle sentido al sistema educativo ordinario, levanto la mano por ellos y pregunto:

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Diferente, pero no inferior

Un testimonio acompañado de experiencia personal, ejemplos y conocimiento sobre los trastornos del espectro del autismo, no hay ninguna palabra que tenga desperdicio en esta conferencia que Temple Grandin dio en Chile.

Temple dice: “Necesitamos poner énfasis en lo que el niño puede hacer, no en lo que no puede hacer. Era muy notorio que tenía facilidades para el arte, siempre fui motivada. En consecuencia el arte llegó a ser la base de mi carrera, diseño industrial. Cuando yo tenía 8 años, dibujaba la misma cabeza de un caballo una y otra vez. Siempre hay que ampliar las ideas de los niños”  Ella dice que otros niños pueden tener fijación con los aviones y dibujar el mismo una y otra vez. Hagamos diferentes tipos de aviones, hagamos un avión que vuele, dibujemos el piloto y al lugar al que viaja, podemos enseñar a leer con aviones y podemos enseñar matemáticas con aviones.

Las habilidades traen respeto y admiración, ella argumenta que el talento abre una vía hacia el desarrollo pleno de la persona. Para ello es necesario trasladar el talento a la realidad, darle una funcionalidad que cree un sentimiento de capacidad en la persona. La madre de Temple se las ingenió durante su adolescencia para que realizara distintos trabajos, cuando  tenía 15 años trabajó en las caballerizas, en las que aprendió valores sociales como la puntualidad y la responsabilidad.

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Enseñar de forma concreta y tangible, con la máxima variedad de ejemplos específicos, motivar utilizando elementos de su interés y ayudando a crear categorias. “Imagina que mi cerebro es como google, cuantas más páginas web incluya más flexibilizaré mi pensamiento”

Temple opina que trabajar duro para especializarse en una habiidad, es crear opciones para el futuro de una persona con autismo. Cuando le preguntan qué ha sido lo que le ha llevado a desarrollar al máximo su potencial, ella responde que: “Lo más importante es estar rodeado de personas que te hagan creer en tu fortaleza.

Mi neurotípico cerebro

“El cerebro es, basicamente, una máquina predictiva encaminada a reducir la incertidumbre del entorno” (Tirapu- Ustárroz et al.2007). La incertidumbre con la que yo convivo, se llama Autismo, por eso hoy quiero hablar de mi neurotípico cerebro.

Me esfuerzo, reflexiono, mido las palabras, aseguro el significado, refuerzo con imágenes y aún así, el hilo de la comunicación se rompe una y mil veces… y al final, en lo que me siento experta es en enhebrar de nuevo la aguja.

Entiendo que todo lo que nuestros chicos con TEA no aprenden por error, tendremos que asumir hacerlo nosotros. Probar, equivocarse, reflexionar y volverlo a intentar, ésa es la receta mágica, ésa es la respuesta que no encuentras en los libros.

No es fácil, para ellos tampoco lo es, su incertidumbre somos nosotros y nuestro mundo. Por ellos aprendemos y nos adaptamos al autismo, os invito a que nos equivoquemos cien mil veces más.

Asumo la limitación de mi neurotípico cerebro. Tal vez, la imperfección es un punto de encuentro para todas las personas. Quizás, la humildad es el principio de la diversidad.

Para ilustrar este pensamiento, una frase de la película Mary and Max. De Max, personaje con Síndrome de Asperger, a Mary, su amiga neurotípica.

Mary-and-Max, perfectos

“Escrito desde la neurodiversidad” de Marta Montoro

Fantástico “Escrito desde la neurodiversidad” de Marta Montoro. Un enfoque positivo pero real, de lo que supone ser, vivir y comprender el mundo de otra manera, pero igual de válida y llena de sentido.

Todos, neurotípicos y neurodivergentes, tenemos cabida en el continuo de las fortalezas y las debilidades, ese recorrido personal que nos hace crecer y ser quienes somos. El mundo te necesita único y para Marta Montoro lo importante es ser uno mismo, ella lo dice así: “Diferente-mente, ni peor ni mejor que nadie”.

Este libro supone una visión enriquecedora para todos los públicos, un tesoro para los profesionales, aliento para las familias y futuro para las personas con TEA (trastorno dentro del espectro del autismo).

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       Mi gata Lola interesada por el escrito de Marta, desde la neurodiversidad.

Un cazador en un mundo de granjeros. Sobre el TDAH.

El Trastorno por Déficit de Atención con o sin Hiperactividad, se considera, como su propio nombre indica, un déficit en la atención, pero no deja de ser una capacidad de atención diferente.

Quien trate con una persona con TDAH, fácilmente se dará cuenta de que presta atención (a todo menos a lo que nosotros entendemos que debe prestarle) y muchas veces incluso presta “demasiada”, la hiperfocaliza consiguiendo resultados asombrosos.

Thom Hartmann (autor de libros sobre TDAH y persona con TDAH), nos ofrece una teoría que defiende el concepto de neurodiversidad apoyándose en el comportamiento adaptativo del ser humano y lo explica con una excelente metáfora: “Las personas con TDAH son cazadores en un mundo de granjeros.”

Los síntomas del TDAH se convierten en ventajas para la caza: la hiperactividad por la eficacia en la búsqueda, la capacidad de distracción permite un estado alerta ante posibles amenazas y la impulsividad una reacción positiva ante el peligro.

Estas ventajas en la sociedad actual se convierten en verdaderas trabas, porque prima la agricultura, actividad para la que se necesitan desarrollar la capacidad de espera y de planificación. En tiempos prehistóricos o en otras culturas donde predominase la caza como medio de subsistencia, estas capacidades no estarían igual de valoradas.

Me refiero con esto a uno de los 8 principios de la neurodiversidad que explica Thomas Armstrong en su libro,  El poder de la neurodiversidad : “El hecho de ser considerado discapacitado o dotado, depende, en gran medida, de cuándo y dónde has nacido. “

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La granja de Playmovil

Autismo y activismo

Descubrí el activismo en el autismo cuando llevaba unos años trabajando en un centro de educación especial, era la modalidad de escolarización que necesitaban los niñ@s que atendíamos, la mayoría con distintas expresiones dentro del autismo “clásico”.

Tengo que decir que me sorprendió y gratificó enormemente, descubrir que las personas con autismo estaban organizadas y que existían voces que hablaban por muchos que no pueden hacerlo.

Así fue primero conocí a Temple Grandin, con su libro “Pensando en imágenes”, Jim Sinclair con su reivindicativo “No sufran por nosotros”, seguido por Amanda Baggs y Donna Williams entre otros. Hasta existe un día del orgullo autista, el 18 de junio para celebrar la diversidad neurológica.

En pocos años, internet y las redes sociales han aumentado exponencialmente las iniciativas activas, profesionales de diversas formaciones comparten sus conclusiones, los padres hacen pública su situación para ayudar a otros y sensibilizar sobre el autismo. Tenemos que señalar el trabajo de Anabel Cornago con su blog “El sonido de la hierba al crecer”, en el que propone a través de la experiencia con su hijo pautas y materiales para la estimulación en autismo paso a paso. También recomiendo el blog de Aurora Garrigós, “Ayudando a mi hijo a comprender el mundo” que incluye el concepto de historia sociales activas y sencillos apoyos visuales para niñ@s con TEA y Síndrome de Asperger.

Las familias se organizan para derribar el muro de la incomprensión, los falsos mitos sobre el autismo y el mal uso de este término a través del grupo “Acciones contra los mitos del autismo”

Las palabras se las lleva el viento.

Los niñ@s con Trastornos dentro del espectro del autismo son aprendices visuales por eso utilizamos apoyos visuales para comunicarnos con ellos o les damos imágenes como herramienta para comunicarse con nosotros.

En todas las distintas expresiones dentro del espectro del autismo, el apoyo visual tiene cabida. Desde un niño con autismo kanneriano utilizando un pictograma de agua porque tiene sed a un adolescente con síndrome de Asperger repasando una historia social de cómo respetar un turno en una conversación.

Muchas veces resulta difícil valorar el tipo de apoyo visual efectivo con cada niñ@ y sobretodo es complicado introducir el apoyo visual en el patrón de comportamiento de las personas del entorno cercano al niñ@ con autismo.

Por eso utilizo esta expresión “las palabras se las lleva el viento” para explicar a las familias de niñ@s con trastorno del espectro del autismo, que muchas veces las palabras no son suficientes para garantizar la comprensión del mensaje.

Asignatura más que aprobada: Comprensión.

Serían muchos los maestros a los que tendría que agradecer su labor. En esta ocasión quiero hacer una especial mención a la profe Ana de 2º A.

La profe Ana me abrió las puertas de su clase sin límite de tiempo. Nada lo explica mejor que el concepto del que habla Olga Lalín en su blog, Ana también practica una pedagogía basada en el afecto. En mi opinión, Ana ha sido un modelo para sus alumnos en el trato tan natural de las diferencias. Durante el curso pasado en 2º A, se respiraba comprensión, un aprendizaje muy valioso para el futuro de los niños. Espero que se repita esta experiencia, fue un placer.